23
Sep
2022

ความตายของหมาป่าสมัยใหม่

เมื่อกลัว ถูกใส่ร้าย และถูกกำจัด หมาป่าแห่งเกาะแวนคูเวอร์ต้องเผชิญกับภัยคุกคามที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง: ความหลงใหล การปรากฏตัว และการเซลฟี่ของเรา

นักเล่นเซิร์ฟและนักเดินชายหาดในช่วงเช้ายังคงเดินทางมายังอ่าวฟลอเรนเซียบนชายฝั่งตะวันตกของเกาะแวนคูเวอร์ เมื่อเจ้าหน้าที่จากเขตสงวนอุทยานแห่งชาติแปซิฟิกริมปรากฏตัวอย่างสุภาพ และท้ายที่สุดนี่คือแคนาดา ขอให้พวกเขาออกไป เมื่อชายฝั่งปลอดโปร่ง กองทหารของ Parks Canada ก็ปิดกั้นจุดเชื่อมต่อสาธารณะแต่ละจุดด้วย จากนั้นทีมสองคนก็ประจำการอยู่ตรงกลางอ่าว—ซึ่งยาวและสวยงามและโค้งกลับมาที่ปลายแต่ละด้าน เช่นเดียวกับเปลือกหอยมีดโกนที่กระจัดกระจายอยู่บนพื้นทราย—ด้วยปืนลูกซองขนาด 12 เกจ

พวกเขากำลังรอหมาป่า

พวกเขาไม่ต้องรอนาน หมาป่าตัวผู้ตัวโตสีน้ำตาลอมน้ำตาล โผล่ออกมาจากป่าตอนเที่ยงๆ ซึ่งสามารถจำได้แต่ไกลด้วยขนสีดำที่ล้อมรอบใบหน้าของเขา บางทีเมื่อสัมผัสได้ถึงการมีอยู่ของมนุษย์ที่ซุ่มซ่อนอยู่ เขาจึงหลบกลับเข้าไปในป่า เหมือนกับหมาป่าทั่วๆ ไป

บ่ายโมงผ่านไป อาจเป็นที่ที่เงียบที่สุดที่อ่าวโฟลที่ชาวบ้านเรียกกันว่าเคยเห็นมาเป็นเวลานาน วันนั้นเป็นวันที่ 28 พฤษภาคม และโดยปกติแล้วจะเป็นวันที่ดีที่จะใช้เวลาบนชายฝั่งบริติชโคลัมเบีย นั่นคือ แดดจ้า อบอุ่น และมีลมอ่อนๆ พัดมาจากมหาสมุทรแปซิฟิก แต่วันนี้ เจ้าหน้าที่จัดการทรัพยากรสองคน สมาชิกของเจ้าหน้าที่อนุรักษ์อุทยาน เฝ้าจับตาดูอย่างเคร่งขรึม

ในที่สุดหมาป่าหน้าดำก็ปรากฏตัวขึ้นอีกครั้ง ขณะนั้นเป็นเวลาพลบค่ำ ดวงอาทิตย์กำลังเคลื่อนตัวเข้าหาปลายแหลมของ Quisitis Point ที่หักไปทางทิศตะวันตกเฉียงเหนือ สัตว์ตัวนั้นวนเวียนอยู่ข้างหลังเจ้าหน้าที่ ซึ่งมันรีบตามรอยเท้าไปที่ชายหาด จากนั้นมันก็เริ่มเคลื่อนเข้าหาพวกเขา—และไม่มีอะไรปกติเกี่ยวกับเรื่องนั้นเลย


เมื่อสองเดือนก่อน ฉันได้เข้าร่วม Todd Windle ผู้เชี่ยวชาญด้านความขัดแย้งระหว่างมนุษย์กับสัตว์ป่าของ Pacific Rim เพื่อเดินเล่นในประเทศหมาป่า ขณะที่เราเตรียมจะออกเดินทาง เขาสวมอาวุธให้ตัวเองด้วยสเปรย์พริกไทย—“เช่นการคาดเข็มขัดนิรภัย เหมือนกับการสวมหมวกกันน็อคจักรยาน” และหย่อนเครื่องสร้างเสียงต่างๆ ลงในกระเป๋าของเขา “ถ้าเราเห็นหมาป่า เราจะพยายามไล่พวกมันออกไป” เขากล่าว

ย้อนกลับไปในเดือนพฤศจิกายนปี 2016 Parks Canada ได้ออกกระดานข่าวเตือนเรื่อง “พฤติกรรมที่กล้าหาญ” โดยหมาป่า ซึ่งรวมถึงเหตุการณ์ที่เผชิญหน้ากับนักวิ่งและสุนัขสองตัวของเขา จนกระทั่งตำรวจส่งเสียงไซเรนจากการเรียก 911 ของชายผู้นี้ในที่สุดทำให้สัตว์ตัวนี้กลัว เหตุการณ์ที่คล้ายคลึงกันเกิดขึ้นเป็นระยะๆ นับตั้งแต่นั้นมา และเจ้าหน้าที่อุทยานมีความกังวลมากขึ้นว่าหมาป่าแปซิฟิกริมบางตัวได้รับอาหารจากผู้มาเยี่ยม การเผชิญหน้าครั้งล่าสุดเกิดขึ้นไม่ไกลจากจุดที่ Windle กับฉันยืนอยู่ หนึ่งเกี่ยวข้องกับหมาป่าที่เข้าหาพนักงานอุทยานแม้หลังจากการระเบิดในระยะใกล้จากแตรอากาศ

Windle นำฉันไปสู่กล้องส่องทางไกลสำหรับสัตว์ป่าสองตัวเป็นอันดับแรก โดยแต่ละกล้องมีความไวเพียงพอที่จะกระตุ้นจากความร้อนในร่างกายของแม้แต่นก แต่เมื่อ Windle เลื่อนดูภาพถ่ายซึ่งกินเวลาช่วงปลายฤดูหนาว สัตว์ป่าส่วนใหญ่ไม่อยู่ในป่าเลย

“หมา. หมา. หมา. หมา. สุนัขสองตัว” Windle กล่าวเมื่อย้อนกลับไปหลายเดือน สุนัขล่าเนื้อและลาบราดูเดิ้ลแต่ละตัวมาพร้อมกับมนุษย์ของมันแน่นอน ทันใดนั้น: หมาป่า วิธีที่มันฉายแสงการรับรู้ทางประสาทสัมผัส แม้แต่ในภาพถ่าย ก็ทำให้การละเลยของผู้คนและสัตว์เลี้ยงทั้งหมดกลายเป็นความโล่งใจที่เฉียบคมยิ่งขึ้น แล้วมันก็กลับมาสู่สุนัขและมนุษย์ มนุษย์และสุนัข

หน้าใหม่ เคราเกาลัด และทุกๆ อย่างเป็นเด็กที่เติบโตขึ้นมาเพื่อทำงานที่ “เจ๋งที่สุดในโลก” Windle ชอบอ้างคำพูดของ Aldo Leopold นักนิเวศวิทยาชาวอเมริกันว่า “การจัดการสัตว์ป่าค่อนข้างง่าย การจัดการมนุษย์เป็นเรื่องยาก” Pacific Rim อาจเป็นสายฝนที่เปียกโชกของผืนป่า ทราย และหินที่เกาะติดกับทะเล แต่แกนกลางของอุทยานหรือที่รู้จักในชื่อ Long Beach Unit นั้นยาวเพียง 25 กิโลเมตรเมื่อนกนางนวลบินและเห็นผู้มาเยือนนับล้าน ต่อปี. ทางเหนือของพื้นที่คุ้มครองทันทีคือ Tofino เมืองท่องเที่ยวที่เป็นดินซึ่งยังคงชอบแสร้งทำเป็นว่าไม่ต้องการสัญญาณไฟจราจร ทางใต้เป็นหมู่บ้านเล็ก ๆ ของ Ucluelet ซึ่งตามหลังเพื่อนบ้านทางเหนือ 10 ปี แต่ก็ไล่ตามทัน

ไม่มีหมาป่าอยู่ที่นี่เป็นเวลาหลายสิบปี เกาะแวนคูเวอร์ ซึ่งเป็นเกาะที่ใหญ่ที่สุดบนชายฝั่งตะวันตกของทวีปอเมริกาเหนือ เคยมีประชากรหมาป่าที่แตกต่างกันทางพันธุกรรม แต่มันถูกกำจัดทิ้งไปในระหว่างการรณรงค์ทำลายล้างที่ได้รับการสนับสนุนจากรัฐบาลในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 หมาป่ายังถูกกำจัดให้หมดจากชายฝั่งแคลิฟอร์เนีย โอเรกอน และวอชิงตัน แต่ยังมีสัตว์จำนวนมากพอที่จะทนอยู่บนแผ่นดินใหญ่ของบริติชโคลัมเบียเพื่อว่ายน้ำข้ามและพยายามที่จะตั้งอาณานิคมบนเกาะใหม่ ครั้งแล้วครั้งเล่าที่พวกเขาถูกฆ่าตาย เฉพาะในทศวรรษ 1970 พวกเขาเริ่มมีชีวิตรอดนานพอที่จะทวงคืนเกาะ

หมาป่าของเกาะแวนคูเวอร์เป็นหมาป่าสีเทาหลายชนิดCanis lupusหรือที่เรียกว่าหมาป่าชายฝั่งหรือหมาป่าทะเล ตัวเล็กกว่าหมาป่าสีเทาส่วนใหญ่ (แม้ว่าตัวผู้ตัวใหญ่อาจยังคงหนัก 40 กิโลกรัม ประมาณขนาดของอลาสกัน มาลามิวท์) พวกมันมีขนที่สั้นและหยาบกว่าซึ่งมักจะมีโทนสีแดงหรือสีทอง รวมถึงเฉดสีขาว ดำ และเทา ในสถานที่อื่นๆ หมาป่าสีเทาล่าสัตว์กีบเท้าเป็นหลัก เช่น กวางมูส กวาง และกวาง แต่หมาป่าชายฝั่งก็กินจากทะเลเช่นกัน: นกน้ำ นาก หอย แม้แต่แมวน้ำและสิงโตทะเล พวกเขาจับปลาแซลมอนอย่างชำนาญ

จนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ หมาป่าที่รอดตายของดาวเคราะห์นี้มีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับสถานที่ห่างไกลและป่าเถื่อนจนกลายเป็นสัญลักษณ์ที่โดดเด่นของความเป็นป่า ทว่าเมื่อถึงเวลาที่หมาป่ากลับมาเกาะแวนคูเวอร์อีกครั้งในปี 1970 ก็หลีกเลี่ยงไม่ได้ที่พวกมันจะอาศัยอยู่ร่วมกับมนุษย์ ประชากรของเกาะเพิ่มขึ้นเป็นครึ่งล้าน (ปัจจุบันเกือบ 800,000 คน) โดยผู้อยู่อาศัยส่วนใหญ่แออัดตามแนวชายฝั่ง หมาป่าชายฝั่งได้ย้ายไปยังเกาะที่มีผู้คนอาศัยอยู่ตามชายฝั่ง

มีแรงกดดันอื่น ๆ เช่นกัน อุทยาน Pacific Rim ซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี 1970 ได้ปลุกโลกให้ตื่นขึ้นและแม้กระทั่งชาวบริติชโคลัมเบียอีกหลายคน ให้พบกับความงามของป่าฝนเขตร้อนของเกาะแวนคูเวอร์ที่ขรุขระและมีหมอก ทุกวันนี้ เกาะแห่งนี้เต็มไปด้วยพื้นที่คุ้มครองซึ่งเต็มไปด้วยชาวประมง นักพายเรือคายัคในทะเล นักเดินชายหาด นักขุดหอย นักเล่นกระดานโต้คลื่น

ในเวลาเดียวกัน บริษัทตัดไม้ได้ตัดโค่นป่าเก่าแก่ที่ไม่มีการป้องกันอย่างรวดเร็ว ซึ่งต้นไม้อาจมีอายุมากกว่า 1,000 ปีและสูง 20 ชั้น พื้นที่เคลียร์แต่ละแห่งให้อาหารสัตว์ที่ดีสำหรับกวางเป็นเวลา 15 ถึง 20 ปีเมื่อมีการเจริญเติบโตใหม่ และหลังจากนั้นหลายทศวรรษก็มีต้นไม้ที่โตเต็มที่หนาแน่นปกคลุมพืชพันธุ์บนพื้นป่า เมื่อเกาะจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ มาถึงระยะหลัง (สิ่งที่นักวิทยาศาสตร์เรียกว่าเป็นหมันที่มีกีบเท้า) กวางก็ถูกอดอยากจากป่าไปเป็นฝูงตามริมชายฝั่งและริมถนน และ—ตามที่คนสวนริมชายฝั่งที่โกรธจัดจะบอกคุณ—ในชนบทและแม้กระทั่ง เมืองเอง เราสร้างสิ่งที่ผู้เขียน Al Cambronne เรียกว่า Deerland และพวกเขาก็มา หมาป่าตามมา

ถึงกระนั้น เป็นเวลากว่าหนึ่งศตวรรษหลังจากที่พวกเขาเริ่มตั้งรกรากในเกาะแวนคูเวอร์ หมาป่ายังคงเป็นผีบนภูมิประเทศ ในสวน Pacific Rim การพบเห็นหมาป่าอาจถูกบันทึกได้ประมาณครึ่งโหลครั้งจนถึงปี 1997 ในฤดูร้อนปีนั้น ผู้หญิงคนหนึ่งรายงานว่าหมาป่าสองตัวพาเธอไปเกือบครึ่งชั่วโมงระหว่างการเดินชายหาดยามสนธยา โดยเข้าใกล้ที่สุดเท่าความกว้างของพื้นที่ใกล้เคียง ถนน. การเผชิญหน้าเป็นเรื่องแปลกประหลาด

ภายในสิ้นปี 2546 เพียงหกปีต่อมา จำนวนการเผชิญหน้าที่น่าเป็นห่วงระหว่างผู้คนและหมาป่าในพื้นที่แปซิฟิกริด์ได้เพิ่มขึ้นเป็น 51 ครั้ง; หมาป่าได้ฆ่าสุนัขอย่างน้อยเจ็ดตัว และมีผู้ได้รับบาดเจ็บสาหัสจากการโจมตีของหมาป่า น่าสังเกต รายงานที่คล้ายคลึงกันเริ่มเกิดขึ้นที่อื่น—ในอะแลสกา ในเทือกเขาร็อกกี้ของแคนาดา ในออนแทรีโอ นักปีนเขาที่ตื่นตระหนกอาจเห็นหมาป่าก้มลงมาข้างหน้าพวกเขา ดูเหมือนว่ามันเหมาะกับการแท็ก ในทางกลับกัน เจ้าของสุนัขอาจมองด้วยความสยดสยองเมื่อหมาป่าแกะสัตว์เลี้ยงของเขาต่อหน้าต่อตา หมาป่าอยู่ในที่ตั้งแคมป์ บนชายหาดยอดนิยม ในสนามหลังบ้าน ดังที่บ็อบ แฮนเซน ผู้ดูแลอุทยานทหารผ่านศึกที่ได้รับการเสนอชื่อให้เป็นผู้เชี่ยวชาญด้านความขัดแย้งระหว่างมนุษย์กับสัตว์ป่าของแปซิฟิก ริมในปี 1997 กล่าวไว้ว่า “เราอยู่ในยุคหมาป่าใหม่”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.