21
Sep
2022

ไจแอนต์สามารถซ่อนตัวอยู่ใต้เปลือกน้ำแข็งของ Europa ได้หรือไม่?

สำหรับสปีชีส์ใต้ทะเลลึกและขั้วโลกบางชนิด ความโตมโหฬารได้พิสูจน์ให้เห็นถึงกลยุทธ์การวิวัฒนาการที่มีประโยชน์—เช่นเดียวกันอาจเป็นจริงหากมีชีวิตบนดวงจันทร์ของดาวพฤหัสบดี

แม้แต่ในพื้นที่ที่ไม่เอื้ออำนวยมากที่สุดในโลก—ที่แสงส่องผ่านไม่ได้ อาหารก็หายาก และอุณหภูมิก็อยู่เหนือจุดเยือกแข็ง—ชีวิตก็หาหนทางได้ สิ่งมีชีวิตที่น่าหวาดเสียว เช่น ปลาหมึกยักษ์ที่มีลักษณะคล้ายคราเคน ไอโซพอดยักษ์ที่มีไคติน และแมงกะพรุนขนาดเส้นผ่านศูนย์กลาง 1 เมตรมีความเจริญรุ่งเรืองภายใต้สภาวะที่ไม่เอื้ออำนวยเหล่านี้ เคล็ดลับหนึ่งที่ช่วยให้พวกเขาเจริญเติบโต: การปรับตัวที่เรียกว่าความใหญ่โต ซึ่งพบได้ทั่วไปในทะเลลึกและน่านน้ำที่เย็นยะเยือกของขั้วโลก

บนโลก สปีชีส์ที่แตกต่างกันพัฒนาเครื่องมือที่คล้ายคลึงกันเพื่อจัดการกับปัญหาที่คล้ายคลึงกัน ซึ่งเป็นปรากฏการณ์ที่เรียกว่าวิวัฒนาการมาบรรจบกัน ดังนั้นหากขนาดเป็นประโยชน์ในส่วนที่หนาวเย็นและน่ากลัวของมหาสมุทรของโลก บางทีมันอาจจะมีวิวัฒนาการมาบรรจบกันในหมู่รูปแบบชีวิตที่อาศัยอยู่ในส่วนที่หนาวเย็นและน่ากลัวของโลกอื่น ๆ ?

ห่างออกไปหลายล้านกิโลเมตรบนดวงจันทร์ยูโรปาที่เย็น มืด และเยือกเย็นของดาวพฤหัสบดีชีวิตอาจมีอยู่จริง ทิม แชงค์ นักชีววิทยาจากสถาบัน Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) ในรัฐแมสซาชูเซตส์กล่าวว่า หากเป็นเช่นนั้น มันอาจจะคล้ายกับสัตว์ประหลาดใต้ท้องทะเลลึกในบริเวณก้นบึ้งของโลก

ดาวพฤหัสบดีเป็นดาวเคราะห์ที่ใหญ่ที่สุดในระบบสุริยะ NASAระบุว่าแรงผลักและดึงก๊าซยักษ์บนดวงจันทร์ดวงเล็กอาจฉีดพลังงานมากพอที่จะทำให้น้ำละลายลึกลงไปใต้พื้นผิวน้ำแข็งของยูโรปา อันที่จริง นักวิทยาศาสตร์ในองค์กรได้สังเกตเห็น Europa พ่นของเหลวออกสู่อวกาศซึ่งสนับสนุนสมมติฐานที่ว่าน้ำอยู่ด้านล่าง หากยูโรปามีมหาสมุทรซ่อนอยู่ใต้ภายนอกที่เป็นน้ำแข็งนาซ่าคาดว่ามหาสมุทรจะลึกมาก โดยลึกลงไปถึง 150 กิโลเมตรใต้พื้นผิวน้ำแข็งซึ่งมีความหนา 25 กิโลเมตร จุดที่ลึกที่สุดในมหาสมุทรของโลก นั่นคือร่องลึกบาดาลมาเรียนา อยู่ห่างออกไปเพียง 11 กิโลเมตร

บนโลกนี้ ชีวิตมีรูปแบบที่แปลกประหลาดอย่างแท้จริง Shank กล่าว ตั้งแต่ไดโนเสาร์ที่มีคอยาวหรือหางเป็นกระบอง ไปจนถึงเมกาโลดอนฉลามยักษ์ (และสูญพันธุ์ไปแล้ว) สัตว์ทะเลได้เกิดขึ้นพร้อมกับการดัดแปลงที่แปลกประหลาดทุกรูปแบบ ไม่นานมานี้ นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบสิ่งมีชีวิตเซลล์เดียวที่เรียกว่าซีโนฟีโอฟอร์ซึ่งเติบโตจนมีขนาดเท่ากับซอฟต์บอลในส่วนลึก Shank กล่าว เขาเสริมว่าการดัดแปลงที่แปลกประหลาดดังกล่าวอาจพบได้ในรูปแบบชีวิตของชาวยุโรป

ตามที่ Amy Moran นักนิเวศวิทยาทางทะเลที่มหาวิทยาลัย Hawai’i ที่Mānoa ได้กล่าวไว้ว่า มีสมมติฐานหลายประการที่จะอธิบายการเกิดคลื่นยักษ์ในทะเลลึกและขั้วโลก หนึ่งแนะนำว่าตัวใหญ่ทำให้สัตว์เป็นนักล่าที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นและมีโอกาสน้อยที่จะถูกเหยื่อ—การปรับตัวที่สำคัญในสภาพแวดล้อมที่อาหารหายากมาก อีกประการหนึ่งชี้ให้เห็นความหนาวเย็นทำให้การเผาผลาญอาหารของสัตว์ช้าลงทำให้พวกมันโตขึ้นอย่างต่อเนื่อง

โมแรนกล่าวว่าสปีชีส์ขั้วโลกและใต้ท้องทะเลลึกน่าจะมีเหตุผลมากกว่าหนึ่งข้อที่ทำให้มีขนาดใหญ่ขึ้น “ฉันคิดว่าคำตอบง่ายๆ ก็คือ มีหลายสิ่งหลายอย่างเกิดขึ้น และเราไม่รู้ทั้งหมดไม่ว่าจะด้วยวิธีใดก็ตาม” เธอกล่าว

กองกำลังเดียวกันนี้น่าจะเล่นบนดวงจันทร์ที่เยือกแข็งของดาวพฤหัสบดี ผู้อยู่อาศัยในทะเลของ Europa จะเป็นยักษ์ใหญ่ด้วยหรือไม่?

“คุณต้องคิดหาเหตุผลว่าทำไมมันถึงไม่เกิดขึ้น และผมทำไม่ได้” แชงค์กล่าว

การตามล่าหาสิ่งมีชีวิตนอกโลกกำลังดำเนินไปด้วยดี ปลายทศวรรษนี้ NASA วางแผนที่จะส่ง โพรบ Europa Clipperเพื่อรวบรวมตัวอย่างจากไอพ่นของน้ำที่ Europa จะส่งขึ้นไปในอวกาศเป็นครั้งคราวเพื่อทดสอบความเหมาะสมสำหรับชีวิต นาซ่ายังมีแผนล่วงหน้าสำหรับยานสำรวจยูโรปา แลนเดอร์ซึ่งจะมองหาสัญญาณแห่งชีวิตจากพื้นผิวของดวงจันทร์ที่เย็นเยือก

แชงค์กล่าวว่านักวิทยาศาสตร์ควรมองไปที่มหาสมุทรของโลกเพื่อแจ้งการค้นหาสิ่งมีชีวิตในโลกอื่น WHOI กำลังดำเนินการในทิศทางนี้โดยมีแผนที่จะสำรวจเขต Hadal ของโลก ซึ่งอยู่ห่างจากพื้นผิวมหาสมุทร 6 ถึง 11 กิโลเมตร โดยใช้ยานพาหนะใต้น้ำที่เป็นอิสระประเภทเบาที่เรียกว่า Orpheus ซึ่งออกแบบร่วมกันโดย NASA Shank หวังว่าความพยายามนี้ ซึ่งเรียกว่าโปรแกรม HADEXจะเริ่มดำเนินการในปีนี้

“ยานพาหนะออร์ฟัสเหล่านี้ที่เราสร้างขึ้นจะเป็นคุณย่าผู้ยิ่งใหญ่ ยิ่งใหญ่ ยิ่งใหญ่ และยิ่งใหญ่ของทุกสิ่งที่ลงไปในมหาสมุทรยุโรป” แชงค์กล่าว

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.